太阳系外“超级地球”大气层发现水

  【大公报讯】分析路透社及英国广播公司报道:英国伦敦大学学院科学家团队11日发布一项新研究,初次在一颗雷同地球、环绕遥远恒星运转的太阳系外行星大气层中探测到了水蒸气。此外,这颗行星温度也与地球雷同,这是目前已知首个具备水和温度这两项宜居前提的星球。这一发觉登载在期刊《天然天文学》上,证明了水这终身命环节元素亦具有於太阳系之外,或成为寻找外星生命的新起点。

  这颗太阳系外行星名叫K2-18b,2015年由哈勃太空千里镜发觉,凡是被认为是一颗超等地球,环绕狮子座中的一颗矮星运转。这颗行星距离地球大约111光年,大小是地球的两倍,质量是地球的八倍,温度在0至40℃之间,位於其恒星的适居带中,即恒星四周适合生命具有的区域,水在这裏能够以液态形式具有於行星概况。目前,科学家已发觉数百颗超等地球,它们的质量介於地球与海王星之间。

  伦敦大学学院的这支研究团队在2016至2017年间,操纵哈勃太空千里镜的观测数据,阐发了一些行星环绕恒星运转时其大气滤出的光线变化,以确定行星大气中可能具有的化学物质。

  成果显示,K2-18b的大气中有水分子的具有特征。观测数据的计较机建模显示,这颗行星大气中有高达50%的成分可能是水蒸气。

  团队成员、伦敦大学天文学家安杰洛斯·齐亚拉斯说:“在可能适合栖身的太阳系外行星大气层中找到水难以相信且令人兴奋,它使我们更接近回覆根基问题:地球是并世无双的吗?”不外,也有科学家质疑水能否是生命具有的需要前提,认为人类领会的仅是地球生命具有的需要前提,但疑惑除在其他类型的情况中,也可能具有其他形式的生命。

  由於K2-18b距离地球太远,伦敦大学学院天体物理学家因戈·瓦尔德曼说,独一的选择是期待2020年代发射下一代太空千里镜,届时再寻找行星大气中能否具有只能由无机生物发生的气体。瓦尔德曼暗示,在将来10年内,人类将晓得K2-18b的大气中能否还含有只可能由无机生命发生的气体。

  儘管在K2-18b大气中发觉水令其成为潜在的宜居星球,然而很多天文学家仍对此暗示质疑。还有阐发表白,这颗行星的质量是地球的1.5倍,概况不太可能由岩石形成,同时其重力以及大气中其他成分也仍是未知数。攻讦者还暗示,这颗行星不该被划分为超等地球,后者的质量弘远於超等地球,凡是是地球的10倍。

  安杰洛斯·齐亚拉斯还指出,移居新星球“仍是科幻小说”。他暗示,K2-18b距离地球太远,其恒星的光线需要一个世纪才能抵达地球,人类探测器底子无法抵达。“考虑到它离得太远,我们除了待在地球上没有此外选择,所以,主要的是让地球再次变好,而不是寻找能够移民的其他星球。”此外,这颗太阳系外行星还可能比地球表露於更多的辐射,从而降低了生命发生的可能。

  不外,项目首席科学家、伦敦大学学院传授焦万娜蒂内蒂(Giovanna Tinetti)对峙认为,这颗行星的平均密度与火星和木卫二相当,且远高於海王星,可能真的适宜栖身,但在作出最终判断前仍需研究数百个星球的化学成分并领会它们是若何构成和成长的。她说:“K2-18b不克不及被归类为迷你海王星,它更可能是一个内部有岩石和冰的行星。这类行星有时也被称为海洋行星(概况完全为液态水形成的海洋所笼盖)”。

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